martes, 6 de diciembre de 2016

Clair C. Patterson: La edad real de la Tierra y la problemática del plomo

C.C. Patterson

Tomado del blog divulgativo A hombros de gigantes. Ciencia y Tecnología del Dr. Jose Manuel Varela Senra

El 5 de diciembre de 1995, fallecía el geoquímico estadounidense Clair Cameron Patterson (Mitchellville, Iowa, 2 de junio de 1922 - The Sea Ranch, California, 5 de diciembre de 1995). Patterson se graduó de la Universidad de Grinnell en Grinnell, Iowa, recibió su Ph.D. de la Universidad de Chicago, y pasó toda su carrera profesional en el Instituto de Tecnología de California (Caltech).
La edad de la Tierra
La idea original de determinar la edad de la Tierra contando isótopos del plomo en rocas ígneas pertenecía a Harrison Brown, de la universidad de Chicago, quien, al darse cuenta de que la tarea sería demasiado tediosa, se la asignó al joven Patterson como su proyecto de tesis, quién comenzó a trabajar en el proyecto en 1948 y estuvo trabajando, infatigablemente midiendo las proporciones plomo/uranio en muestras cuidadosamente seleccionadas de rocas ígnea durante siete años.
Para realizar dicha medición y dada la complejidad que suponía encontrar rocas lo suficientemente antiguas como para servir de referencia, se basó en un supuesto (que a la postre sería correcto): las rocas encontradas en los meteoritos serían probablemente de similar longevidad a las que formaron la Tierra.
Patterson aisló y analizó la proporción de isótopos de plomo en muestras de un meteorito —formado al mismo tiempo que el resto del Sistema Solar— que había impactado la Tierra hacía 50.000 años produciendo el cráter Barringer, en Arizona.
Pero las cosas no resultaron tan sencillas como aparentaban pues los meteoritos no son muy abundantes, la técnica de medición inventada por Brown era muy complicada y estaba sin pulir y para colmo las muestras a medir quedaban invariablemente contaminadas con grandes cantidades de plomo al exponerlas al aire, lo que le condujo a crear el primer laboratorio estéril (o sala blanca) del mundo
Así, utilizando un espectrógrafo de masas cedido por el Laboratorio Nacional de Argonne (Illinois), logró hallar la verdadera edad de la Tierra.
Murthy, V. R. & C. C. Patterson. 1962. Primary isochron of zero age for meteorites
 and the earth. Geophys. Res. J. 67: 1161.

La problemática del plomo
En 1965, Clair Patterson publicó el artículo “Entornos contaminados y naturales del hombre”  (Archives of Environmental Health 1965 Vol.11 No.3 pp.344-60)” , que intenta llamar la atención del público en general, sobre el aumento de la concentración de plomo en el medio ambiente y en la cadena alimenticia.
Por otra parte, Patterson fue uno de los más firmes opositores a la utilización de plomo en la elaboración de combustibles, siendo perseguido por ello por las multinacionales que lo trataban y comercializaban. Tras sus críticas a la industria del plomo fue rechazado por muchas organizaciones de investigación, incluyendo el Servicio de Salud Pública de Estados Unidos, supuestamente neutral. En 1971 fue excluido de un panel del Consejo Nacional de Investigación sobre la contaminación atmosférica por plomo, lo cual era extraño teniendo en cuenta que era el principal experto en el tema en ese momento.
Gracias a sus esfuerzos, se aprobó en 1970 la Ley de Aire Limpio estadounidense.
En 1978 redactó un informe de 78 páginas en el que indicaba que la aplicación del control y de las medidas contra la contaminación por plomo y otros contaminantes debía comenzar inmediatamente, incluyendo a la gasolina, los envases de alimentos, pinturas, esmaltes y sistemas de distribución de agua.
La mayoría de sus propuestas son aceptadas, hoy en día, en muchas partes del mundo.
Patterson falleció el 5 de diciembre de 1995 producto de un ataque de asma.

Biomonitoring Lead Levels http://www.ehatlas.ca/lead/public-health/biomonitoring-lead-levels
Tomado del blog divulgativo A hombros de gigantes. Ciencia y Tecnología del Dr. Jose Manuel Varela Senra

martes, 29 de noviembre de 2016

Los últimos elementos de la Tabla Periódica/The last elements of the Periodic Table

La Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC) ha aprobado el día 28 de noviembre de 2016, los nombres y símbolos para los cuatro elementos 113, 115, 117 y 118, después del proceso de información pública (Ver entrada anterior):

Nihonium, Nh, para el elemento 113
Moscovium, Mc, para el elemento 115
Tennessine, Ts, para el elemento 117
Oganesson, Og, para el elemento 118

Los elementos han sido nombrados a partir de un lugar geográfico o de un científico. Las terminaciones son tradicionales y coherentes : "-ium" para los elementos 113 y 115 que son actínidos, "-ine" para el 117 que es un halógeno y "-on "para el elemento 118 que es un gas noble.

¡La Tabla Periódica, tal como lo conocemo,s está completa!

Las recomendaciones serán publicados en la revista de la IUPAC Química Pura y Aplicada (http://dx.doi.org/10.1515/pac-2016-0501)


The International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC) has approved on November 28, 2016, the names and symbols for the four elements 113, 115, 117 and 118, after the public information process (See previous post):

Nihonium, Nh, for element 113
Moscovium, Mc, for element 115
Tennessine, Ts, for element 117
Oganesson, Og, for element 11.

The elements have been named from a geographical place or a scientist. The endings are traditional and coherent: "-ium" for elements 113 and 115 which are actinides, "-ine" for 117 which is a halogen and "-on" for element 118 which is a noble gas.

The Periodic Table, as we know it, is complete!

The recommendations will be published in the journal of the IUPAC Pure and Applied Chemistry * (http://dx.doi.org/10.1515/pac-2016-0501).

lunes, 20 de junio de 2016

Nombres para los últimos elementos/Names for the last elements


El pasado 8 de junio la División de Química Inorgánica de la IUPAC ha recomendado los siguientes nombres para los últimos elementos de la Tabla periódica que permanecen innombrados:
Nihonium,símbolo Nh, para el elemento con Z=113
Moscovium, símbolo Mc, para el elemento con Z=115
Tennessine, símbolo Ts, para el elemento con Z=117
Oganesson, símbolo Og, para el elemento con Z=118
Se abre ahora un plazo de exposición pública que terminará el próximo 8 de noviembre, antes de la aprobación formal por el Consejo de la IUPAC


On June 8, the Inorganic Chemistry Division of IUPAC has recommended the following names for the last elements of the periodic table that remain unnamed:
Nihonium, Nh symbol for the element with Z = 113
Moscovium, Mc symbol for the element with Z = 115
Tennessine, Ts symbol for the element with Z = 117
Oganesson, Og symbol for the element with Z = 118
A period of public review ending on November 8, is now set prior to the formal approval by the IUPAC Council



Más información/More information IUPAC

jueves, 21 de abril de 2016

domingo, 14 de febrero de 2016

Cuando el futuro nos alcanza

Una cierta melancolía nos invade sin quererlo. Hoy, 14 de febrero de 2016 (día de San Valentín), es la fecha de fabricación de Pris Stratton (NEXUS-6 N6FAB21416)



No es el único replicante en ser fabricado durante 2016. Roy Batti (NEXUS-6 N6MAA10816) lo fue el pasado 6 de enero.


Mientras esperamos el rodaje de Blade Runner II, solo nos queda comprobar que ¡ya es 2016 y los coches no vuelan!